Actualizado: 23/02/2019 10:51
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Venezuela, Maduro, Oro

La ruta del oro, de Venezuela a Turquía

En los últimos años, con la agudización de la crisis económica y la caída de la producción de petróleo, Nicolás Maduro empezó a prestar atención al oro venezolano

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Consciente del fuerte revés que le supondrá la caída de su actividad petrolera, el gobierno de Maduro está recurriendo a otro sector que muchos analistas consideran que puede ser una de las últimas alternativas para conseguir liquidez e intentar salvar la economía del país: la venta de oro.

Pero EEUU y otros países occidentales, que vigilan este movimiento estratégico de cerca, ya advirtieron de posibles consecuencias a países que compran este mineral a Venezuela, como es el caso de Turquía o Emiratos Árabes Unidos, informa la BBC.

El gobierno turco es uno de los que está recibiendo cada vez mayores presiones para que deje de comprar oro venezolano.

Según fuentes consultadas por la BBC, Ankara es ahora una de las principales preocupaciones entre los países que comercian con Caracas al sospechar que el oro exportado a Turquía termina en poder de Irán, lo que violaría las sanciones de EEUU.

El comercio de oro de Venezuela con Turquía es un negocio en alza. El año pasado, el país sudamericano exportó oro por valor de unos $900 millones a Turquía, aparentemente para ser refinado allí y devuelto a Venezuela.

El presidente turco Recep Tayyip Erdogan mostró su apoyo a Maduro en Caracas el pasado mes de diciembre.

Por ello, según pudo saber la BBC, el gobierno turco ha recibido advertencias sobre la posible violación de sanciones en la que estaría participando.

De hecho, los gobiernos occidentales creen que la intensa actividad comercial de Turquía es en la actualidad una mayor amenaza que la que también mantienen con Caracas otros países como Rusia o Emiratos Árabes Unidos (EAU).

Russ Dallen, socio gerente del banco de inversión Caracas Capital, asegura que en los últimos dos años el gobierno de Maduro exportó oro valorado en más de $2.000 millones ($1.100 millones a Emiratos Árabes Unidos en 2017), si bien el año pasado fue Turquía el mayor comprador.

Por ello, en conversación con BBC Mundo, el experto califica de “inusual” que, según cifras oficiales facilitadas por Ankara, Turquía no comprara oro venezolano el pasado mes de diciembre pese a los recientes viajes oficiales de funcionarios entre uno y otro país que dieron fe de su buena sintonía.

Las relaciones políticas entre Turquía y Venezuela pasan por un óptimo momento especialmente desde 2016, con cuatro visitas a Turquía por parte de Maduro y una recíproca a Venezuela por parte de su homólogo Recep Tayyip Erdogan el pasado diciembre, la primera al país de un jefe de Estado turco.

El vicepresidente venezolano de Economía, Tareck El Aissami, visitó una refinería de oro en Çorum, cerca de Ankara, el mes pasado.

La agencia Reuters publicó que el Banco Central de Venezuela (BCV) esperaba vender el viernes 15 toneladas de oro a EAU a cambio de euros en efectivo para financiar sus importaciones, citando una fuente del gobierno.

Esta transacción, junto a otra venta de tres toneladas realizada a finales de enero y una tercera prevista para febrero, supondrían un total de 29 toneladas de oro vendidas a EAU en solo dos meses, lo que dejaría en mínimos de ocho décadas las reservas internacionales de oro de Venezuela.

Reuters también informó de las advertencias que EEUU ha realizado a banqueros y empresas globales para que eviten negociar ventas de oro con el gobierno de Maduro.

De hecho, el senador estadounidense Marco Rubio advirtió el jueves a la embajada de EAU en EEUU que tenía informaciones de que un trabajador de la firma de inversión de Abu Dabi Noor Capital se encontraba en Caracas para “arreglar el robo de más oro de Venezuela”.

“Espero que les haya informado que ellos y cualquier servicio de flete aéreo que haga esto estarán sujetos a sanciones”, apuntó Rubio.

En los últimos días, la presencia de varios aviones extranjeros en Caracas despertó los rumores sobre si su propósito era llevarse oro comprado en Venezuela.

Entre ellos, medios destacaron la presencia de un avión privado del grupo Ciner —una importante empresa minera turca con estrechos vínculos con el presidente Erdogan— u otro de procedencia rusa y perteneciente a la compañía Nordwind que llegó a la capital venezolana el miércoles.

El parlamentario opositor venezolano, José Guerra, aseguró que el objetivo del avión ruso (que realizó una parada en Dubai tras salir de Moscú) era transportar al menos 20 toneladas de oro fuera del país, según varios medios a EAU.

Finalmente, el avión abandonó Caracas el viernes y, el mismo día, Noor Capital confirmó que efectivamente había comprado tres toneladas de oro a Venezuela el 21 de enero, días antes de que EEUU impusiera las sanciones.

Y aunque la empresa recordó que la adquisición de lingotes al país sudamericano no es una “operación ilegal o prohibida”, señaló que se abstendrá de realizar más transacciones hasta que la situación en Venezuela se estabilice, en lo que parece una cesión ante la creciente presión internacional.

El bloqueo de este envío tuvo lugar apenas una semana después de que el Banco de Inglaterra negara la solicitud del ejecutivo de Maduro de retirar $1.200 millones en oro almacenados en Londres, lo que continúa reduciendo sus posibilidades de financiamiento internacional.

En los últimos años, con la agudización de la crisis económica en Venezuela y la caída de la producción de petróleo, el gobierno de Nicolás Maduro empezó a prestar atención a otro mineral que estaba más olvidado: el oro.

En este momento, en el que además Estados Unidos refuerza las sanciones con el cerco a la petrolera estatal PDVSA, el oro pasa de ser una alternativa a una solución de urgencia.

De ahí el interés gubernamental en las minas del sureste, una vasta zona que se extiende hasta la frontera con Guyana al este y con la de Brasil al sur, y en la que además del oro también abundan el hierro, la bauxita, los diamantes y el coltán.

Es una zona estratégica para el gobierno, que busca explotar junto a empresas extranjeras el llamado Arco Minero del Orinoco (AMO), el proyecto de extracción que puede compensar el desplome de la industria petrolera.

La oposición acusa al gobierno venezolano de extraer oro de manera ilegal en algunos puntos de la geografía del país y de manera perjudicial para el medio ambiente.

En febrero de 2016, el presidente Nicolás Maduro decretó el AMO como zona de desarrollo estratégico nacional, un plan que ya había adelantado el fallecido Hugo Chávez en 2011.

Países como Rusia y China han ampliado su presencia en empresas mixtas de extracción con participación del gobierno.

El AMO comprende 111.846 kilómetros cuadrados, un 12 % de la superficie del país, y se calcula que cuenta con unas 7.000 toneladas de reservas de oro.

Aunque el Banco Central de Venezuela (BCV) ha recibido cada vez más toneladas de oro del AMO, sus reservas cayeron de 361 toneladas en 2014 a 162 en la actualidad, según las estimaciones del año pasado del Consejo Mundial del Oro.

Sin duda, la venta de oro por parte del BCV ha sido una de las formas de mantener a flote el país.

Y lo será más en el actual contexto.


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El vicepresidente venezolano de Economía, Tareck El Aissami (en el centro), durante una refinería de oro en Çorum, Turquía, el pasado 15 de enero de 2019Foto

El vicepresidente venezolano de Economía, Tareck El Aissami (en el centro), durante una refinería de oro en Çorum, Turquía, el pasado 15 de enero de 2019.