Actualizado: 18/10/2019 17:37
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Dólares, Venezuela, Prostitución

Prostitutas venezolanas ganan más vendiendo dólares que sexo

Sus ganancias se han duplicado gracias al mercado negro de divisas

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Las prostitutas están aumentando sus ganancias en más del doble por medio de funcionar como corredoras de divisas en Puerto Cabello, Venezuela. Ellas son el mostrador del cambio de divisas para los marineros en un país en el cual la compraventa de dólares en la calle es un delito, pero la prostitución no lo es. Los billetes verdes se cotizan en el mercado negro a 11 veces más de la tarifa oficial, a medida que los dólares se hacen más escasos en una economía que importa el 70 % de los bienes que consume, informa la agencia Bloomberg.

“El dólar es rey en estos momentos, pero conseguirlos tiene su precio”, dijo a fines del mes pasado Elena, quien usa un seudónimo para proteger su identidad, en un cuarto que alquila en un prostíbulo de Puerto Cabello. “Sí, tenemos dólares para comprar las cosas que nuestras familias necesitan, pero tenemos que vender nuestros cuerpos para eso”, según un artículo de Anatoly Kurmanaev.

Las ventajas de su oficio están amontonadas por todo el cuarto en el prostíbulo Blue House —sacos de arroz, harina, azúcar y aceite de cocinar— productos por los que otros venezolanos tienen que esperar en línea por horas para comprarlos a precios regulados en las tiendas, si es que los encuentran.

La escasez de dólares está convirtiendo a Venezuela en una sociedad dividida en dos capas, similar a la Unión Soviética y Cuba, dijo Steve Hanke, profesor de Economía Aplicada de la Universidad Johns Hopkins en Baltimore. Aquellos que tienen acceso a los dólares, tales como las prostitutas, agentes turísticos, choferes de taxi de aeropuerto y expatriados pueden protegerse de la inflación por medio de cambiar sus billetes verdes a una tasa aún más alta. Aquellos que no pueden hacerlo están viendo bajar los estándares de su modo de vida.

En un país en que la prostitución es legal, es el mercado negro de los dólares lo que Maduro ha calificado de “perverso”, diciendo que fue diseñado por la burguesía para destruir su gobierno socialista.

Los funcionarios han probado a encarcelar a los cambistas, cerrar las casas de cambio y establecer cuatro sistemas paralelos de cambio para controlar el aumento de la tasa no oficial de cambio en los 11 años desde que Chávez empezó a controlar el valor del bolívar.

La prostitución se ha convertido en la única industria en ascenso en el mayor puerto de Venezuela. El burdel Blue House está limpio y bien mantenido, con un patio y una cocina en la cual las mujeres reciben tres comidas al día. Afuera, las plazas y las calles adoquinadas del centro colonial están en ruinas, llenas de montones de basura impregnados del hedor del alcantarillado.

“Antes yo trabajaba para mantener a mi hijo y a mi mamá; ahora yo mantengo a toda mi familia”, dijo Paola, una prostituta que viene desde Zulia y no quiere decir su verdadero nombre. “Los dólares son la única manera de arreglárselas. El sueldo en bolívares de mis tíos y mis primos ahora casi no significa nada”.

Las prostitutas en Puerto Cabello cobran a los marineros un precio fijo de $60 por hora. Además, ayudan a los extranjeros a conseguir habitaciones, tarjetas telefónicas y taxis, cobrándoles en dólares y luego pagando a los caseros y los choferes en bolívares.

En un trabajo típico con un extranjero que les pague en dólares, una prostituta gana unos 6.800 bolívares en tarifas y arbitraje de cambio de divisas en el mercado negro. El mismo servicio, pagado en bolívares les representaría 3.000 bolívares.

“Podemos ganar más en dos horas aquí que trabajando un mes en una tienda”, dijo una prostituta que se hace llamar Giselle, mientras sorbía un whiskey de 12 años en el club de desnudismo Club 440.

La escasez de dólares ha llevado a la carencia de todo en las tiendas, desde agua embotellada a papel sanitario, y llevó a la subida de los precios en un 59 por ciento en el año hasta marzo, el último mes para el cual hay cifras disponibles.

El aumento de los precios, la creciente escasez y la ola delincuencial han impulsado tres meses de protestas antigubernamentales que han costado la vida a por lo menos 42 personas.

El precio pagado por los inversionistas para proteger la deuda venezolana del incumplimiento aumentó 3 puntos base en el último mes a 987, el más alto del mundo después de Argentina, según datos compilados por Bloomberg. El precio de las permutas de incumplimiento crediticio implica una probabilidad del 49 por ciento de que Venezuela dejará de pagar a los obligacionistas en los próximos cinco años.

La economía se contrajo 0,5 por ciento en el primer trimestre con respecto al año anterior, según el cálculo mediano de siete economistas encuestados por Bloomberg. Economistas de Goldman Sachs Group Inc. pronosticaron el mes pasado que la economía venezolana se contraería este año en un 1,3 por ciento. El Producto Interno Bruto se expandió 1 por ciento el año pasado, ha dicho el banco central.

“Maduro ha sido un fracaso total”, dijo el vendedor de bebidas Luis Alberto Paredes, de 52 años, cuya casa está adornada de banderas y afiches de Maduro, Chávez y el Partido Comunista. “La gente se está hartando. Creo que esto va a explotar más temprano que tarde”.


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