Actualizado: 23/09/2019 10:00
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Niquel

La producción cubana de níquel podría no cumplir sus objetivos en 2006

Sherritt International anunció que sus planes para añadir 16.000 toneladas a la capacidad de producción de la planta Pedro Sotto Alba para 2008 fueron pospuestos.

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La producción de níquel sin refinar de Cuba podría estar por debajo de las 76.700 toneladas previstas para el año, debido a un déficit de 3.000 toneladas en una de las tres plantas del país, dijo esta semana la empresa canadiense Sherritt International, que extrae el mineral en asociación con el gobierno cubano, informó Reuters.

Sherritt dijo que la planta Pedro Sotto Alba, operada junto con la empresa estatal cubana Cuba Níquel, produciría este año 30.000 toneladas, contra las 33.000 embarcadas normalmente hacia una refinería en Canadá.

"Tomando en cuenta los cuellos de botella experimentados en el proceso en trimestres anteriores, la producción de níquel para todo el año está prevista en aproximadamente 30.000 toneladas", dijo Sherritt en un informe sobre el tercer trimestre de 2006.

Sherritt anunció también que sus planes para añadir 16.000 toneladas a la capacidad de producción de la planta para 2008 fueron pospuestos. La firma canadiense espera, por ahora, añadir 4.000 toneladas en 2008, otras 9.000 en 2009 y 3.000 en 2011.

La empresa dijo que la producción de cobalto no sería alterada.

Cuba Níquel opera también dos plantas más antiguas en la provincia de Holguín. La producción es principalmente exportada a Europa y China.

Las tres instalaciones han estado operando a toda su capacidad durante los últimos años.

La producción de níquel cubano sin refinar fue en 2005 similar a las 75.900 toneladas reportadas en el año previo, con un aumento de apenas un 1,1% previsto para 2006, dijeron funcionarios a fines del año pasado.

El níquel emergió en 2000 como la principal fuente de ingresos cubanos de exportación y reportó unos 1.500 millones de dólares en 2005.

La Isla es uno de los mayores productores de níquel del mundo y aporta el 10% del cobalto mundial, según el Ministerio de la Industria Básica.

El níquel es crucial para la producción de acero inoxidable y otras aleaciones resistentes a la corrosión. El cobalto es vital para la producción de aleaciones utilizadas en productos como los motores de avión.

El mineral cubano es considerado Clase II, con un contenido promedio de níquel del 90%.

El Centro Nacional de Recursos Minerales de Cuba calcula que la provincia de Holguín contiene el 34% de las reservas mundiales de níquel conocidas, unos 800 millones de toneladas de reservas probadas de níquel y cobalto.

Además, existirían en la zona otros 2.200 millones de toneladas de reservas probables.