Actualizado: 20/11/2019 9:47
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Plantas, Botánica, Flora

Casi el 50 % de la flora cubana en peligro de extinción

Un grupo de expertos de 30 instituciones nacionales son los principales autores de este proyecto de investigación, desarrollado durante más de 10 años

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Cuba tiene en una “Lista Roja” y en alerta para su protección al 46,31 % de la flora nacional en peligro de extinción, lo que la sitúa como la isla del Caribe con el mayor porcentaje de plantas amenazadas tras una evaluación de 4.627 especies locales, reveló un estudio de su Sociedad Botánica, informa la agencia Efe.

La “Lista Roja” de la flora vascular cubana en 2016 encontró amenazadas de extinción el 31 % de las angiospermas (plantas que tienen flores y producen frutos con semillas), el 54,5 % de los pteridófitos (helechos) y plantas afines, y el 78,5 % de las gimnospermas (plantas con semillas desnudas, como los pinos), indicó la investigación.

Además, precisó que el 18 % de la flora de la isla caribeña está en “peligro crítico” de extinción y 25 especies ya han sido declaradas “extintas” (tres de las cuales viven además fuera de Cuba, por lo que se consideran solamente Extintos Regionales), según cita un artículo que publica el periódico oficial Juventud Rebelde.

Un grupo de expertos de 30 instituciones nacionales, liderados por el Grupo de Especialistas en Plantas Cubanas (GEPC), el Jardín Botánico Nacional de la Universidad de La Habana y el Instituto de Ecología y Sistemática (Citma) son los principales autores de este proyecto de investigación, desarrollado durante más de 10 años.

La compilación incluye la evaluación de 4.627 especies de la vegetación cubana, el 66,57 % del total de plantas reportadas para el archipiélago y aproximadamente el 15 % de todas las evaluadas en el mundo, siguiendo los criterios de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

Las actividades asociadas al hombre sobresalieron como la “principal amenaza” de la flora cubana y las especies “exóticas invasoras” —transportadas e introducidas por el ser humano en lugares fuera de su área de distribución natural—, así como la “deforestación”, la “fragmentación”, la ganadería y la agricultura.

Las provincias con mayor cifra de especies amenazadas son la occidental Pinar del Río, las orientales Holguín, Santiago de Cuba y Guantánamo —lo que coincide con las regiones con más plantas— y el municipio Baracoa, en el extremo este, tiene 285 plantas en estas categorías, el número más elevado, según explicó el presidente de la Sociedad Botánica de Cuba, Alejandro Palmarola.

El estudio ha evaluado cerca del 67 % de las especies del país, ha dejado pendiente cerca de 1.600 y advierte que el 20 % de las plantas analizadas no pudo ser estudiado por no contar con información suficiente sobre su actual estado de conservación.

Los expertos que lideraron la investigación señalaron como “primer paso” para trazar estrategias de mitigación de los riesgos de extinción la importancia de conocer la situación real y sus posibles causas.

Además, recomiendan a las entidades y autoridades encargadas de velar por estos tópicos, “perfeccionar” las prácticas de manejo de áreas naturalmente cubiertas por matorrales o herbazales nativos de alto endemismo, y “no sobredimensionar” el valor de los índices de boscosidad como indicador del estado de conservación de la flora.


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