Actualizado: 23/09/2019 16:12
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La USAID envió a Cuba a jóvenes extranjeros para provocar cambios políticos

Con base en documentos y entrevistas a nivel mundial, AP encontró que el programa de viajeros hizo esfuerzos notables para esconder las actividades de sus miembros

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Un programa de la administración Obama envió secretamente a jóvenes latinoamericanos a Cuba con el uso de la cobertura de programas de salud y cívicos para provocar cambios políticos, una operación clandestina que colocó a los extranjeros en peligro, incluso después que se condenó a un contratista estadounidense a una prisión cubana, informa la Associated Press.

A partir de tan temprano como en octubre de 2009, un proyecto supervisado por la Agencia de EEUU para el Desarrollo Internacional (USAID) envió a jóvenes venezolanos, costarricenses y peruanos a Cuba con la esperanza de poner en marcha una rebelión. Los viajeros trabajaron encubiertos, a veces haciéndose pasar por turistas, y viajaron por toda la Isla en busca de personas que pudieran convertir en activistas políticos, de acuerdo a la información de los periodistas Desmond Butler, Jack Gillum, Alberto Arce y Andrea Rodríguez.

En un caso, los trabajadores formaron un taller de prevención del VIH que memorandos llamaron “la excusa perfecta” para las metas políticas del programa —un gambito que pudo socavar los esfuerzos de Estados Unidos para mejorar mundialmente la salud.

Pero sus esfuerzos estaban plagados de incompetencia y riesgos, encontró una investigación de Associated Press: las autoridades cubanas preguntaron quién financiaba a los viajeros. Los jóvenes viajeros casi arruinan su misión de “identificar actores de un potencial cambio social”. Uno dijo que tuvo un irrisorio seminario de 30 minutos de cómo evadir a la inteligencia cubana, y parece que no había una red de seguridad para los inexpertos trabajadores si eran capturados.

“Aunque no hay nunca una certeza total, confiar en que las autoridades no tratarán de lastimarlos físicamente, sólo te atemoriza”, decía un memorando obtenido por AP. “Recuerden que el gobierno cubano prefiere evitar informes negativos de los medios en el extranjero, así que golpear a un extranjero no es conveniente para ellos”.

En total, casi una docena de latinoamericanos sirvieron en el programa en Cuba, por una paga tan baja como $5,41 la hora.

La AP encontró que USAID y su contratista, Creative Associates International, continuaron el programa incluso cuando funcionarios estadounidenses dijeron en privado a contratistas del gobierno que consideraran suspender el viaje a Cuba luego del arresto del contratista Alan Gross, quien se mantiene en prisión después de contrabandear tecnología sensible hacia Cuba.

“Valoramos su seguridad”, dijo un alto funcionario de USAID en un correo electrónico. “La orientación se aplica a TODOS los viajeros a la Isla, no solo a los ciudadanos estadounidenses”, dijo otro funcionario.

Las revelaciones del programa de USAID ocurren cuando la Casa Blanca enfrenta cuestionamientos sobre el una vez secreto proyecto de “Twitter Cubano”, conocido como ZunZuneo. Ese programa, lanzado por USAID en 2009 y dado a conocer por AP en abril pasado, estableció una red primitiva de medios sociales bajo las narices de los funcionarios cubanos. El inspector general de USAID investiga ese progama, que terminó en septiembre de 2012.

Funcionarios dijeron que USAID lanzó programas “discretos” como ZunZuneo para aumentar el flujo de información en un país que la restringe grandemente. Pero la investigación inicial de AP encontró que ZunZuneo era político en su naturaleza y atrajo a suscriptores que no sabían que el servicio lo pagaba el gobierno de EEUU.

“USAID y la administración del presidente Obama están comprometidos en apoyo al deseo del pueblo cubano de determinar libremente su futuro”, dijo la agencia en respuesta a las preguntas por escrito de la AP. “USAIDS trabaja con grupos independientes de la juventud en Cuba en proyectos de servicio comunitario, salud pública, las artes y otras oportunidades de actuar públicamente, consistentemente con los programas de democracia a nivel mundial”.

Creative Associates declinó la oportunidad de ofrecer comentario, en lo referente a las preguntas sobre USAID.

Tanto ZunZuneo como los programas de viajeros eran parte de un esfuerzo multimillonario por parte USAID para fomentar el cambio en países volátiles políticamente, según muestran datos del gobierno. Pero los programas evaluados por AP aparentemente no logaron sus objetivos y operaban bajo una agencia conocida más por su trabajo de ayuda internacional que por sus operaciones encubiertas. La CIA recientemente se comprometió a dejar de usar los programas de vacunación para obtener inteligencia, como era uno en Pakistán que tenía sus miras en Osama bin Laden.

El programa de viajeros fue lanzado cuando la administración del recién nombrado Presidente Barack Obama hablaba de “un nuevo comienzo” con Cuba luego de décadas de desconfianza, lo cual provocó interrogantes sobre si la Casa Blanca tenía una política coherente para con la Isla.

Con base en documentos y entrevistas a nivel mundial, AP encontró que el programa de viajeros hizo esfuerzos notables para esconder las actividades de sus trabajadores. Estos, debían comunicarse en código: “Tengo un dolor de cabeza” significaba que sospechaban que estaban siendo monitoreados por las autoridades cubanas, “Tu hermana está enferma” era una orden para acortar su viaje.

“Nos las ingeniamos para que el gobierno de aquí no supiera que estábamos viajando a Cuba y ayudando a esos grupos” dijo Yajaira Andrade, una ex funcionaria con una organización venezolana. “Porque fue entonces cuando el presidente Hugo Chávez estaba en el poder y si él hubiese sabido acerca de nosotros —que algunos venezolanos trabajábamos para provocar rebelión— nos hubiesen llevado a la cárcel.

Para evadir a las autoridades cubanas, los viajeros instalaban contenido que parecía inofensivo en sus computadoras portátiles para ocultar la información sensible que llevaban. También usaban memorias portátiles codificadas para ocultar sus archivos y enviaban correos electrónicos evidentemente codificados usando un sistema que levantaba sospechas.

En Cuba es ilegal trabajar con los programas extranjeros de construcción de la democracia. Sin embargo, un contrato fue firmado apenas días después de que Gross fuese detenido.

“Arrestaron a un contratista de otra agencia. Eso podría ser peligroso”, decía un mensaje entre dos trabajadores del proyecto vía Skype. “Gracias a Dios que no es uno de nosotros”.

Los documentos muestran que Creative Associates aprobó el uso de los parientes de los viajeros para llevar efectivo a los contactos cubanos. Pero los familiares nunca fueron informados que los fondos eran de parte del gobierno de los Estados Unidos.

Héctor Baranda quien era un estudiante universitario en Cuba cuando se hizo amigo de un grupo de viajeros venezolanos, dijo que le sorprendió escuchar de la AP que ellos trabajaban para el gobierno de Estados Unidos y que habían hecho un perfil de Baranda.

“¿Cómo te sentirías si ofreces tu amistad sincera y recibes este tipo de noticia?” preguntó Baranda.

El proyecto de viajeros fue financiado por el mismo dinero federal que pagó por el programa ZunZuneo. Pero USAID aún tiene pendiente darle a AP una copia completa de los contratos cubanos bajo la Ley de Libertad de Información que se introdujo hace más de tres meses atrás.

La exsecretaria de Estado Hillary Rodham Clinton, quien estaba en el cargo durante el programa y es probablemente la candidata presidencial del partido demócrata en 2016, dijo en su nuevo libro Hard Choices (Decisiones Difíciles) que ella estaba complacida de “ver el cambio colarse lentamente en el país”.


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