Actualizado: 11/06/2021 18:59
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Precios, Importaciones, Economía

Una bendición para Sudamérica, pero una maldición para Cuba

Los crecientes precios internacionales de los alimentos y la baja producción nacional están presionando aún más a la población de la Isla, que depende de las importaciones para alimentarse

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El alza significativa en los precios mundiales de los alimentos ha dejado ver dos caras de una misma moneda en América Latina: por un lado, se ha convertido en una bala de oxígeno para el sur del continente, pero por el otro ha empeorado una ya crítica situación alimentaria en Cuba, informan la agencia Reuters y France 24.

La Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura informó que su índice internacional de precios de los alimentos subió un 30,8 % en el último año hasta abril con respecto al mismo mes del año pasado y es el más alto desde mayo de 2014.

Argentina, Chile, Brasil, Uruguay, Paraguay, Perú, Bolivia y Colombia son grandes productores de productos como soja, carne, cobre, hierro o petróleo, una lista de commodities cuyos precios se han multiplicado en pandemia, unos más que otros.

Cuba no puede contar la misma historia. El otrora líder mundial en producción de azúcar es hoy un importador neto de alimentos. Se estima que un 70 % de lo que consumen sus ciudadanos proviene del exterior.

Por eso, durante más de un año de pandemia, los cubanos han formado largas filas y desafiado los precios vertiginosos en busca de todo, desde leche, mantequilla, pollo y frijoles hasta arroz, pasta y aceite de cocina.

Recientemente, el Gobierno anunció que la disponibilidad de harina se reduciría en un 30 % hasta julio y dijo que la cosecha de azúcar se redujo en más del 30 % con menos de un millón de toneladas por primera vez en más de un siglo, lo que amenaza el consumo interno.

Cuba no cultiva trigo debido al clima subtropical, cuyo precio fue de $280 por tonelada en abril, en comparación con $220 de abril de 2020.

Como leña para el fuego, el costo del envío internacional de contenedores aumentó hasta un 50 % durante el último año y el flete a granel lo hizo todavía más.

John Kavulich, presidente del Consejo Económico y Comercial Estados Unidos-Cuba, explicó que “particularmente en lo que va de año, los precios de las materias primas en algunos casos se han duplicado, y en otros casos más que eso. A eso se suma el aumento en el costo de envío. Por lo tanto, Cuba está gastando más y obteniendo menos productos y es poco probable que eso cambie durante los próximos meses”.

La economía cubana disminuyó un 11 % el año pasado, ya que un aumento de casos de coronavirus mantuvo el turismo cerrado y gran parte del país parcialmente bloqueado. Con los precios por las nubes y una producción cada vez más escasa, la economía pudo haberse contraído aún más durante el primer trimestre de 2021, según los economistas locales.

El presidente del Consejo Económico y Comercial Estados Unidos-Cuba lo resumió en pocas palabras: “Todo está en contra de Cuba en 2021”.


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