Actualizado: 15/04/2024 23:17
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Rusia, Ucrania, Guerra

Resumen de un año de guerra en Ucrania (I)

Este trabajo aparece en dos partes. La primera parte: Operaciones militares

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Para este análisis me centraré primero en el impacto a las operaciones militares de los retrasos en el envío de sistemas de armas de alta gama a Ucrania y en la capacidad de esta para aprovechar las ventajas de oportunidad a lo largo de esta guerra. Posteriormente analizaremos el impacto de las operaciones informativas que Rusia ha desarrollado como parte de su estrategia de guerra híbrida.

Operaciones militares

Los retrasos en la provisión a Ucrania de sistemas occidentales de fuego de largo alcance, sistemas avanzados de defensa aérea y tanques han limitado la capacidad de Ucrania para aprovechar las oportunidades para operaciones contraofensivas mayores presentadas por los errores y fallos en las operaciones militares rusas.

Las discusiones occidentales sobre las supuestas condiciones de “estancamiento” y la dificultad o imposibilidad de que Ucrania recupere porciones significativas del territorio que Rusia tomó en 2022 no explican suficientemente cómo los retrasos occidentales en el suministro del equipo militar necesario han exacerbado esos problemas. La lentitud de la autorización y la llegada de ayuda no han sido los únicos factores que limitan la capacidad de Ucrania para lanzar operaciones continuas de contraofensiva a gran escala. Los factores endógenos al ejército ucraniano y la toma de decisiones políticas ucranianas también han contribuido a retrasar las contraofensivas.

Resulta difícil evaluar las decisiones militares tanto rusas como ucranianas, en una guerra tan brutal e inesperada iniciada por el Kremlin contra su vecino país. Sin embargo, como militares de profesión e historiadores al mismo tiempo, debemos evaluar lo más neutralmente posible este conflicto teniendo en cuenta no solo los aciertos y desaciertos de ambos bandos en la contienda sino también la actuación de la comunidad internacional que como solidaridad con la nación agredida a proporcionado la ayuda necesaria a los agredidos para rechazar a los agresores.

Ucrania no posee una industria militar nacional significativa a la que recurrir en ausencia de apoyo occidental. La vacilación occidental para suministrar armas durante la guerra no tuvo suficientemente en cuenta el requisito predecible de cambiar Ucrania de los sistemas soviéticos a los occidentales tan pronto como Occidente se comprometiera a ayudar a Ucrania a luchar contra la invasión rusa de 2022.

La ayuda militar proporcionada por la coalición occidental liderada por Estados Unidos ha sido esencial para la supervivencia de Ucrania, y las críticas en este trabajo ilustran la importancia de esa ayuda, así como sus limitaciones.

El asesoramiento militar occidental antes de la invasión del 24 de febrero de 2022 ayudó al ejército ucraniano a resistir la invasión rusa inicial. Los sistemas de armas occidentales, como el misil antitanque Javelin, ayudaron a Ucrania a derrotar ese ataque y a rechazar la ofensiva rusa sobre Kiev enviándolos a sus puntos de partida.

El suministro de sistemas de armas y municiones esenciales de la era soviética por parte de miembros de la coalición occidental ha mantenido al ejército ucraniano operando durante toda la guerra. La entrega de sistemas occidentales más avanzados, como la artillería de 155 mm producida por Estados Unidos (en abril) y luego HIMARS (en junio) facilitó las contraofensivas ucranianas que liberaron la mayor parte de la provincia de Járkov y luego el oeste de la provincia de Jersón.

La llegada de los sistemas occidentales de defensa aérea NASAMS en noviembre ayudó a mitigar la campaña rusa de aviones no tripulados y misiles que atacan la infraestructura civil ucraniana. La guerra se ha desarrollado hasta ahora en tres períodos principales. Los rusos tenían la iniciativa y estuvieron a la ofensiva desde el 24 de febrero hasta el 3 de julio de 2022, tras lo cual culminaron sus ataques.

Los ucranianos tomaron la iniciativa y comenzaron contraofensivas a gran escala en agosto, continuando hasta la liberación del oeste de la provincia de Jersón el 11 de noviembre. Ucrania no ha podido iniciar una nueva contraofensiva importante desde entonces, permitiendo que el conflicto se convierta en una guerra posicional y permitiendo a los rusos la oportunidad de recuperar la iniciativa si así lo desean y elevar la preparación para futuras contraofensivas ucranianas, incluso si no lo hacen.

El patrón de entrega de la ayuda occidental ha moldeado poderosamente el patrón de este conflicto. La renuencia occidental a comenzar a suministrar a Ucrania sistemas de armas occidentales de gama alta, particularmente tanques, sistemas de ataque de largo alcance y sistemas de defensa aérea, ha limitado la capacidad de Ucrania para iniciar y continuar operaciones de contraofensiva a gran escala. El diseño de una campaña de contraofensiva sólida requiere detener la ofensiva del enemigo lo más rápido posible, iniciando contraofensivas decisivas rápidamente después de que culmine la ofensiva del enemigo para aprovechar la desorganización y la falta de preparación del enemigo para las operaciones importantes posteriores, y luego continuar las operaciones de contraofensiva con las pausas más breves posibles entre ellas para evitar que el enemigo reconstituya sus fuerzas y posiblemente recupere la iniciativa.

Muchos factores contribuyen al fracaso de la mayoría de los militares para cumplir con este estándar ideal, y el ejército ucraniano enfrentó muchos desafíos internos para hacerlo. Sin embargo, las armas y los suministros siempre son fundamentales para la planificación y ejecución de campañas sólidas. Ucrania no tenía una industria de defensa significativa para entrar en la guerra y, por lo tanto, dependía casi por completo de la ayuda occidental para proporcionar el material que necesitaba para detener la ofensiva rusa inicial y luego, aún más, para iniciar y mantener contraofensivas. Por lo tanto, los patrones de la ayuda occidental moldearon en gran medida la capacidad de Ucrania para desarrollar y ejecutar planes de campaña sólidos. La invasión rusa comenzó el 24 de febrero de 2022. La única fase importante de las operaciones ofensivas rusas continuó con la captura de Lisichansk el 3 de julio. Las operaciones ofensivas rusas culminaron y Rusia perdió la iniciativa en julio. Los indicadores de que las ofensivas rusas culminarían y que se necesitarían armas occidentales a gran escala surgieron claramente a fines de mayo y junio.

El 28 de mayo estaba claro que Ucrania podría tener la oportunidad de lanzar contraofensivas significativas con buenas perspectivas de éxito. Occidente había estado enviando equipos y municiones de la era soviética a Ucrania para reabastecer y reemplazar los sistemas soviéticos de Ucrania, pero el jefe de la Dirección Principal de Inteligencia Militar (GUR) de Ucrania, Vadym Skibitsky, advirtió el 10 de junio que las fuerzas ucranianas se estaban quedando sin suministros soviéticos. Los funcionarios occidentales comenzaron a advertir públicamente que las existencias de material de la era soviética se estaban agotando el 24 de junio. Con ello, Estados Unidos autorizó la entrega de obuses de 155 mm el 21 de abril, y esos sistemas comenzaron a llegar a Ucrania el 29 de abril. Estados Unidos autorizó HIMARS a finales de mayo, que comenzó a llegar el 23 de junio. Sin embargo, la coalición occidental no se preparó para proporcionar a Ucrania vehículos blindados durante este período. Si el objetivo de Occidente hubiera sido acortar la guerra acelerando la liberación de Ucrania del territorio ocupado, la evaluación de que las existencias de armas de la era soviética en poder de estados amigos se estaban agotando también debería haber desencadenado un cambio fundamental en la provisión de ayuda occidental a partir de junio de 2022.

La coalición occidental no tiene capacidad para producir armas o municiones rusas a escala, por lo que el agotamiento de los remanentes de la Guerra Fría de esos sistemas indicaba claramente que Occidente tendría que cambiar a Ucrania a la plena dependencia de los sistemas occidentales para que Ucrania tuviera algún ejército en el futuro, por no hablar de apoyar la capacidad continua de Ucrania para luchar en una guerra prolongada contra Rusia. Por lo tanto, Occidente debería haber comenzado a establecer condiciones para cambiar a Ucrania al uso de plataformas de armas occidentales, incluidos tanques, artillería y aviones, a principios del verano de 2022 y antes de la culminación prevista de las operaciones ofensivas rusas.

Ucrania utilizó los sistemas que Occidente puso a su disposición para aprovechar la oportunidad presentada por la culminación rusa tras la toma de Lisichansk el 3 de julio de 2022, para iniciar operaciones de contraofensiva. Las fuerzas ucranianas comenzaron a utilizar los sistemas HIMARS proporcionados por Estados Unidos para establecer condiciones para contraofensivas en las provincias de Járkiv y Jersón en julio. Ucrania lanzó su primera gran contraofensiva, en el oblast de Járkiv, el 6 de septiembre. Esa contraofensiva fue un éxito impresionante, recuperando más de 12.000 kilómetros cuadrados de territorio en un avance relámpago de seis días que invadió y destruyó algunas de las unidades mecanizadas más elitistas del ejército ruso. Los ucranianos siguieron la contraofensiva de Járkiv con una contraofensiva en la provincia de Jersón. Comenzaron a establecer condiciones para las operaciones en Jersón ya el 23 de julio, escalando en septiembre y octubre, y culminando con la retirada rusa del oeste de la provincia de Jersón el 11 de noviembre de 2022.

Esa contraofensiva procedió mucho más lenta y cautelosa que la contraofensiva de Járkiv, en parte porque los ucranianos querían evitar luchar en (y por lo tanto destruir) la ciudad de Jersón, pero en gran parte porque en ese momento temían quedarse sin capacidades de contraofensiva. Occidente seguía negándose a suministrar vehículos blindados y advertía cada vez más sobre la escasez occidental de suministro, incluso de los sistemas de artillería y municiones que proporcionaba. Si Occidente hubiera comenzado a proporcionar a Ucrania el equipo que necesitaba para operaciones contraofensivas sostenidas a medida que culminaban las ofensivas rusas, podría haber sido posible que Ucrania comenzara esas operaciones de contraofensiva antes. Si Occidente hubiera comenzado a trabajar para cambiar completamente Ucrania a los sistemas occidentales cuando la necesidad de hacerlo se hizo evidente en el verano de 2022, se podrían haber establecido las condiciones para permitir que Ucrania continuara las operaciones de contraofensiva después de Jersón y, por lo tanto, privar a los rusos de la capacidad de reconstituir sus fuerzas e intentar recuperar la iniciativa.

Los retrasos occidentales en proporcionar a Ucrania el material necesario para las operaciones de contraofensiva han tenido un efecto negativo en las capacidades ucranianas para llevar a cabo y mantener contraofensivas. Después de no haber comenzado a establecer condiciones para enviar vehículos blindados a Ucrania en mayo y junio, cuando la necesidad se estaba haciendo evidente, Occidente todavía no se preparaba para hacerlo cuando comenzaron las contraofensivas ucranianas. Por lo tanto, los ucranianos carecían de cualquier garantía de que recibirían reemplazos por los sistemas de armas perdidos o dañados en una nueva contraofensiva y, por lo tanto, probablemente se volvieron más cautelosos al decidir iniciar y continuar las contraofensivas después de liberar el oeste de la provincia de Jersón.

El hecho de que no se haya comprometido a proporcionar material de contraofensiva a gran escala después de la conclusión de la contraofensiva de Jersón ha contribuido a demoras en el inicio de nuevas contraofensivas. Los efectos de ese fracaso y de la cautela que probablemente indujo en los líderes ucranianos pueden ayudar a explicar el hecho de que los funcionarios ucranianos indicaron rutinariamente que tenían la intención de continuar las contraofensivas en el invierno de 2022 y 2023, mientras que algunos funcionarios occidentales dijeron en cambio que anticipaban una pausa en los combates durante el invierno y, por lo tanto, no veían ninguna urgencia en proporcionar materiales adicionales.

Las fuerzas ucranianas, en cualquier caso, no han iniciado una nueva contraofensiva a gran escala tras la retirada rusa de la región de Jersón a mediados de noviembre. Los rusos han aprovechado estos retrasos y fracasos para beneficiarse de las vulnerabilidades que sus propias derrotas e incompetencia produjeron al movilizar hombres y equipo y comenzar a racionalizar sus propias fuerzas. Renovaron su ofensiva contra Bajmut a finales de julio, aunque sólo cobró fuerza cuando las fuerzas de los mercenarios de Wagner comenzaron a apoyarse en ella (aunque sin obtener ganancias territoriales significativas) en octubre-noviembre.

La ofensiva de Bajmut coincidió con la dramática campaña aérea contra la infraestructura civil ucraniana que comenzó el 10 de octubre e hizo uso de las existencias restantes de Rusia en misiles de precisión, así como de drones que Moscú adquirió de Irán. Tanto la ofensiva de Bajmut como la campaña de misiles no tripulados ejercieron presión sobre Ucrania que los distrajo de los esfuerzos para prepararse para nuevas contraofensivas. La ofensiva rusa de Bajmut así como los ataques rusos a la infraestructura atrajo refuerzos ucranianos a la defensa de la ciudad desviando la atención del comando ucraniano del campo de batalla.

La temporada fangosa en octubre y noviembre también desaceleró las operaciones, pero no las detuvo. Los despliegues iniciales de reservistas rusos movilizados fueron en gran medida desastrosos para Rusia y no representaron un obstáculo importante para la continuación de las operaciones de contraofensiva de Ucrania. Sin embargo, a medida que pasaban los meses y se extendían hasta 2023, los rusos redesplegaron unidades convencionales, probablemente llenas de reemplazos de reservistas movilizados, para endurecer el sector del frente (Luhansk) hacia el que parecía dirigirse la próxima contraofensiva ucraniana y llenaron esas unidades con personal movilizado de una manera más efectiva.

Las fuerzas rusas también gastaron recursos considerables en el otoño de 2022 estableciendo una larga línea de fortificaciones de campo de apoyo en la provincia de Luhansk para defenderse de los avances ucranianos. La movilización masiva de convictos rusos por parte del Grupo Wagner generó rápidamente decenas de miles de “soldados” que fueron utilizados en ataques de olas humanas que generaron terribles bajas en el lado ruso, pero ejercieron una gran presión sobre los defensores ucranianos en noviembre, diciembre y enero.

La incapacidad de Ucrania para montar una contraofensiva posterior en noviembre tras la retirada rusa del oeste de la provincia de Jersón dio a Rusia tiempo y espacio para estabilizar sus líneas y presionar a Ucrania, a lo que Kiev tuvo que responder.

Muchos factores sin duda contribuyeron al fracaso de Ucrania para continuar las operaciones de contraofensiva después de Jersón, pero el fracaso de Occidente para proporcionar el material necesario fue ciertamente clave. Ese fracaso permitió a los rusos recuperar parcialmente la iniciativa en la guerra comenzando en noviembre y establecer posiciones defensivas que representaban un desafío mucho mayor para la próxima contraofensiva de lo que los rusos podrían haber planteado en noviembre-diciembre.

La incorporación de sistemas de armas occidentales como tanques y aviones lleva mucho tiempo. Muchos soldados ucranianos deben ser entrenados para usarlos. Se deben establecer sistemas logísticos para abastecerlos. Las piezas de repuesto deben montarse y los depósitos deben estar equipados para repararlos. El inevitable retraso entre la promesa de enviar tales sistemas y la capacidad de los ucranianos para usarlos significa que los líderes occidentales deben comprometerlos cuando aparezcan los primeros indicadores de que serán necesarios, no cuando la situación se vuelva grave. Si los líderes occidentales hubieran comenzado a establecer condiciones para que Ucrania usara tanques occidentales en junio de 2022, cuando aparecieron los primeros indicadores claros de que se necesitarían tanques occidentales, las fuerzas ucranianas habrían podido comenzar a usarlos en noviembre o diciembre.

Los continuos retrasos en el suministro de material occidental cuando se hizo evidente que es o pronto será necesario han contribuido a la prolongación del conflicto. No son la única razón de esa prolongación, sin duda, pero Occidente debe reconocer las contribuciones que estos retrasos han hecho para obstaculizar la capacidad de Ucrania de liberar más rápido su territorio.

Los recientes compromisos occidentales de proporcionar a Ucrania los tanques y vehículos blindados que necesita para futuras operaciones de contraofensiva son importantes, pero los retrasos en la realización de esos compromisos pueden haber costado a Ucrania la oportunidad para una contraofensiva este invierno. Es probable que las fuerzas rusas se estén preparando para lanzar una ofensiva propia en la provincia de Lugansk y están agregando peso a sus ofensivas alrededor de Bajmut. Ucrania aún puede lanzar una contraofensiva planeada desde hace mucho tiempo, lo que mitigaría de alguna manera las consecuencias de los retrasos occidentales en la prestación de la ayuda necesaria. Sin embargo, la demora en lanzar esa contraofensiva hasta ahora ha permitido a los rusos establecer condiciones para hacerla más difícil y costosa. La demora también ha permitido a Rusia establecer las condiciones para una ofensiva propia, complicando enormemente el diseño de la campaña ucraniana. Si Ucrania no tiene ya el material que necesita para lanzar su contraofensiva, entonces puede que tenga que esperar muchas semanas para que los tanques occidentales lleguen en cantidad suficiente para apoyar los esfuerzos renovados.

El retraso probablemente se alargará por el clima. Tanto los rusos como los ucranianos serán afectados por la temporada fangosa de primavera, que probablemente ocurra en marzo y abril, que hará que las contraofensivas mecanizadas de alta velocidad sean difíciles, si no imposibles. Ucrania puede necesitar esperar hasta finales de la primavera o principios del verano antes de renovar sus esfuerzos a gran escala para liberar terreno estratégicamente vital. Las ofensivas rusas en curso bien pueden obtener más ganancias antes de esa fecha.

Occidente tendrá que evitar sacar la conclusión errónea de que las futuras contraofensivas ucranianas son imposibles en base a un cronograma impuesto por los propios retrasos de Occidente en proporcionar las condiciones materiales necesarias. Es muy probable que las ofensivas rusas actuales y planificadas culminen sin lograr ganancias operativamente decisivas y de maneras que podrían crear condiciones propicias para las contraofensivas ucranianas, especialmente una vez que Ucrania haya asimilado los tanques occidentales entrantes.


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