Actualizado: 05/10/2022 21:23
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Rusia, Putin, Ucrania

Neozarismo del Siglo XXI (III)

Tercera y última parte de este trabajo

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Efectos que pueden esperarse con la anexión

El Kremlin podría amenazar con usar armas nucleares contra una contraofensiva ucraniana en territorio anexionado para disuadir la ayuda militar occidental en curso que permitiría tal contraofensiva. El Kremlin ya ha afirmado que los ataques ucranianos en territorio ruso, durante una guerra no provocada de agresión rusa contra Ucrania, son de alguna manera una escalada en lugar de una respuesta legal ucraniana bajo las leyes de la guerra. Sin embargo, la doctrina nuclear rusa claramente permite el uso de armas nucleares en respuesta a “la agresión contra la Federación Rusa con el uso de armas convencionales cuando la existencia misma del Estado está en peligro”. El Kremlin podría enmarcar una contraofensiva ucraniana en territorio ucraniano anexionado como una amenaza a la existencia del estado ruso; una afirmación tan absurda no sería menos plausible que muchas otras afirmaciones que Rusia ya ha hecho. Hacer esa afirmación, sin embargo, probablemente requiera la anexión rusa de los territorios ocupados, en lugar de crear estados proxy adicionales en regiones como Kherson y Zaporizhia.

El Kremlin puede pensar que una amenaza nuclear disuadiría la ayuda militar occidental en curso que permitiría tal contraofensiva ucraniana. Ucrania y Occidente no deben permitir que eso suceda. El Kremlin probablemente ha calculado que la OTAN apoyaría retórica y materialmente una ofensiva ucraniana contra un hipotético Estado proxy de la República Popular de Kherson (o simplemente Ucrania ocupada por Rusia), pero que no apoyaría por ejemplo los ataques ucranianos en el Óblast de Kherson que ya figuren como parte de Rusia.

El Kremlin también puede creer que Kiev no estaría dispuesta a atacar directamente el territorio ruso reclamado, particularmente después de que el presidente ucraniano Volodymyr Zelensky dijera el 27 de marzo que Ucrania no intentaría recuperar todo el territorio controlado por Rusia por la fuerza, argumentando que podría conducir a una tercera guerra mundial. Zelensky ha pedido repetidamente la restauración de las fronteras de facto a partir del 23 de febrero, el día antes de la última invasión de Rusia. El Kremlin podría creer que la anexión evitaría las contraofensivas ucranianas, incluso sin una amenaza nuclear explícita.

Esfuerzo de apoyo militar

Para permitir la anexión de los territorios ucranianos ocupados, el Kremlin debe lograr los siguientes objetivos militares:

  • Mantener y consolidar el control del territorio ocupado. Este objetivo requiere la interrupción de las actividades partidistas y la defensa de los territorios retenidos.
  • Impedir que Ucrania retome territorio adicional.

El Kremlin probablemente ordenará a las fuerzas rusas que se establezcan en posiciones defensivas una vez que los funcionarios del Kremlin acepten que la campaña rusa en Donbás ha alcanzado su punto culminante, si es que alguna vez lo hacen. Sin embargo, es posible que el Kremlin no reconozca que su campaña militar en Donbás se ha estancado y que todavía sus fuerzas pueden tomar el resto de los óblasts de Donetsk y Lugansk controlados por Ucrania. El jefe marioneta implantado por Rusia en la DNR afirmó el 9 de mayo que la DNR “se enfrenta a la tarea de recuperar el control sobre sus territorios, y luego la república decidirá sobre su futuro”, casi con certeza refiriéndose a la adhesión a Rusia.

Las fuerzas rusas continúan las operaciones ofensivas ineficaces en el este de Ucrania a pesar de la escasa posibilidad de que obtengan ganancias territoriales sustanciales.

Probables criterios bajo los cuales el Kremlin está operando

Es probable que el Kremlin esté operando bajo uno de los siguientes criterios:

Evaluando erróneamente que las fuerzas rusas pueden completar su objetivo declarado es decir la captura completa de los óblasts de Donetsk y Lugansk:

Que se hayan percatado de que las fuerzas rusas no podrán capturar completamente los óblasts de Donetsk y Lugansk, pero siguen ordenando ataques para mantener el impulso y evitar la fragmentación de las fuerzas rusas

Que planeen una mayor movilización de las reservas rusas de menor calidad o de la población en general para lograr sus objetivos territoriales originales, lo que obliga a un retraso de meses para que lleguen fuerzas rusas adicionales y cambien el rumbo (o eso podría creer el Kremlin).

Que pueden estar considerando que los ataques rusos en curso, aunque ineficaces, logren el objetivo militar de fijar a los defensores ucranianos en su lugar amenazando con nuevos avances.

Kiev puede no estar dispuesta a arriesgarse a retirar las fuerzas que necesitaría para llevar a cabo una contraofensiva contra el sur de Ucrania ocupado de las áreas que actualmente están bajo ataque ruso. Si las fuerzas rusas aceptan que no ganarán territorio adicional en Ucrania y se establecen en posiciones defensivas, las fuerzas ucranianas tendrán la oportunidad de tomar la iniciativa y elegir dónde lanzar contraofensivas contra las fuerzas rusas agotadas, que pueden colapsar ante un contraataque decidido.

Pronósticos

Es de esperar que el resto de esta nueva fase de la guerra en Ucrania probablemente seguirá uno de tres cursos siguientes:

  • Los rusos anexarán el territorio ucraniano ocupado a Rusia,
  • El ejército ruso se detendrá por un tiempo mientras intenta movilizar fuerzas adicionales,
  • El ejército ruso continuará persiguiendo objetivos militares imposibles con recursos insuficientes y, en última instancia, colapsará en los próximos meses.

La movilización no excluye el colapso militar. Muchos de los peligros descritos en este análisis dependen de un reconocimiento ruso de su debilidad militar convencional y una decisión proactiva para asegurar las ganancias rusas en Ucrania. La decisión equivocada de Putin de invadir Ucrania a pesar de la mala preparación de Rusia y las capacidades militares convencionales sugiere que Occidente no debería confiar en evaluaciones rusas claras de sus propias capacidades militares.

Las fuerzas ucranianas pueden ser capaces de obligar a las fuerzas rusas a salir de las regiones ocupadas de Donetsk y Lugansk, o al menos regresar a las fronteras anteriores a febrero de la DNR y la LNR, si las fuerzas rusas no deciden poner fin a sus ofensivas antes de tiempo.

Si las fuerzas rusas toman la decisión deliberada de poner fin a su ofensiva antes de que el ejército ucraniano las obligue a hacerlo, esa decisión sería un fuerte indicador de una anexión inminente. Si las fuerzas rusas no reconocen que su campaña de Donbás ha culminado, el ejército ruso en Ucrania puede estar dirigiéndose a un colapso total. Las fuerzas rusas probablemente decidirán poner fin a sus ofensivas en Donetsk y Lugansk y anexar el territorio que actualmente poseen o serán derrotadas militarmente por las fuerzas ucranianas.

Si las fuerzas rusas no logran capturar la totalidad de los óblasts de Donetsk y Lugansk, el Kremlin le deberá a la población rusa una explicación de por qué no logró sus objetivos declarados. La falsa narrativa del Kremlin de un “genocidio” antirruso en el este de Ucrania tiene amarrado a los dirigentes rusos encargados de tomar decisiones. Si realmente les importa esa consistencia narrativa están obligados a ocupar suficiente territorio para afirmar que han detenido el “genocidio”. Con el fin de reclamar la victoria, el Kremlin podría también calcular que el apoyo interno para terminar con la guerra no es importante para sus objetivos y simplemente reclamar una victoria, aunque sea inconsistente con las narrativas del Kremlin.

A pesar de sus fracasos militares convencionales, la única salida que el Kremlin parece estar considerando es al menos una victoria parcial. Putin probablemente entiende que no habrá retorno a los acuerdos de Minsk II o cualquier marco legal similar que permitió la interferencia rusa en la política ucraniana. Pero Putin no ha cedido su ambición a largo plazo de controlar Kiev, a pesar de que sus intentos de tomar el estado ucraniano por la fuerza han fracasado (por ahora).

Si Putin se anexiona el territorio ocupado y el conflicto se instala a lo largo de nuevas líneas de frente, el Kremlin podría reconstituir sus fuerzas y renovar la invasión de Putin a Ucrania en los próximos años, esta vez desde una posición de mayor fuerza y ventaja territorial. Occidente debe tomar en serio la amenaza real y probable de que Rusia se anexionará el sureste de Ucrania y la expansión de la doctrina nuclear rusa para cubrir ese territorio recién anexionado. Este análisis no significa que los planes de anexión de Rusia tengan éxito. Dependen de consolidar el control del territorio ocupado, establecer capacidades administrativas y prevenir una contraofensiva ucraniana.

Occidente con Estados Unidos a la cabeza no debe repetir el imperdonable error cometido en 2014 cuando permitieron la ocupación y anexión de Crimea a Rusia. Estados Unidos y la OTAN pueden y deben hacer lo posible para disuadir el expansionismo de Putin y al mismo tiempo preparar una respuesta que bajo ningún concepto ofrezca una capitulación de Ucrania.

En estos momentos, Estados Unidos y sus aliados tienen una estrecha ventana de oportunidad para apoyar una contraofensiva ucraniana en el territorio ucraniano ocupado antes de que el Kremlin anexe ese territorio (o traiga fuerzas adicionales).

Esta ventana de oportunidad no es necesariamente obvia. En un sentido militar, las fuerzas ucranianas deberían comenzar su contraofensiva antes de que las fuerzas rusas decidan que su campaña ha culminado y comiencen a cavar y atrincherarse en posiciones defensivas más ordenadas y posiblemente que aumenten la moral. La baja moral y el pésimo liderazgo han degradado sólidamente a las fuerzas rusas; igualmente, Ucrania debería contraatacar en el momento del máximo desorden ruso antes de que las fuerzas rusas tengan tiempo de pasar completamente a la defensa.

Las consecuencias políticas y éticas de una ocupación rusa de largo plazo en el sureste de Ucrania serían devastadoras para la viabilidad del estado ucraniano y requerirían el apoyo occidental para una contraofensiva ucraniana más inmediata. Cada día que la Ucrania ocupada permanece bajo control ruso es otro día de horribles abusos contra los derechos humanos, degradación selectiva de las estructuras de gobierno ucranianas y “filtración” de la población civil. Si las fuerzas ucranianas no retoman el sureste de Ucrania antes de que Moscú se anexione ese territorio, Kiev puede encontrar que el sureste se ha sumido irreparablemente en la misma situación que Crimea ha enfrentado desde 2014.

Lecciones de la historia

En 17 de febrero de 1979 los soldados del Ejército Popular de China comenzaron a cruzar la frontera. Entre China y Vietnam. Hacia solo cuatro años que Vietnam del Norte había logrado la victoria contra el sur respaldado por Estados Unidos.

Vietnam se había debilitado por la guerra y la pobreza. Ningún analista, politólogo o experto militar dio al país más de una semana antes de que los chinos capturaran Hanoi.

Sin embargo, el Ejército vietnamita de 100.000 efectivos detuvo al Ejército Popular de Liberación de China, parándolo, en seco. De repente, el mundo se dio cuenta que el coloso asiático no era más que un “Tigre de papel” como Mao Zedong solía llamar a Estados Unidos y Occidente. En poco más de dos meses el mito de la invencibilidad de la maquinaria militar china fue de cabeza al basurero de la historia.

Ni siquiera sus alardes de superpotencia nuclear fue capaz de derrotar al pequeño, pero bien equipado, entrenado, endurecido en la batalla y motivado ejército vietnamita.

Deng Xiaoping solo necesitó unas pocas semanas contemplando como los vietnamitas le desguazaban sus decenas de miles de efectivos cubriendo los campos de batalla para comprender que su ejército solo servía para desfiles rimbombantes más allá del mausoleo de Mao Zedong en la Plaza de Tiananmen en Beijing. No se refugió en la paranoia, buscando enemigos externos por doquier, ni gastó desesperadamente su menguante cofre de guerra para reequipar a su aplastado ejército con nuevos tanques y cohetes.

En cambio, se decidió por el principio de “cut short his looses” bien conocido en Wall Street y retiró sus tropas dándose cuenta de que la integración global y una economía en auge eran más importantes para el neocapitalismo chino que mantener el mito del ejército más feroz del mundo.

Putin, sin embargo, está sordo ante las lecciones de la historia. Se empecina a continuar la guerra a ultranza y, al hacerlo, sigue siendo rehén de su propia propaganda.

Se basa en los desfiles militares del Día de la Victoria en la Plaza Roja, las fábulas de la retirada de Napoleón de Moscú en 1812 y otras victorias militares rusas históricas, que se remontan al primer príncipe de Moscú Dmitri Donskoi y su lucha contra las hordas mongolas en el siglo 14.

En resumen, Putin está atrapado por todos los mitos del poder militar que sustentan su legitimidad, y que sirven como la principal base ideológica del Estado ruso. La realidad es que hoy en día, Rusia es de facto un agresor y un paria, y su ejército “legendario” resulta ser una banda bárbara y vergonzosa de criminales de guerra y bandidos depredadores.

Putin cruzó la línea roja que separa la guerra de la barbarie al cometer horrendos crímenes y masacres a todo lo largo y ancho de su vecino ucraniano. Ha abandonado cualquier posibilidad de adoptar la “opción china” para parar el desastre que ha creado, cambiar de rumbo y corregir sus errores —y esa tozudez solo presagia un desastre incalculable para Rusia.

Putin ha manejado tan mal la situación que los líderes mundiales, desde Washington hasta Londres y Berlín, han acordado no solo defender a Ucrania de su agresor, sino también garantizar el regreso de los territorios previamente capturados y, lo que es más importante, romper la maquinaria de guerra rusa hasta sus cimientos, para que el país nunca más pueda amenazar a nadie.

Aún más dramáticamente, Putin ha logrado por sí solo unir más a la OTAN e incluso expandirla hasta las fronteras de San Petersburgo. Con Suecia y Finlandia expresando ahora su intención de unirse, Rusia se ha paralizado estratégica y tácticamente, no solo en Ucrania sino a lo largo de toda su frontera con Europa.

La invasión de Ucrania, en resumen, ha consolidado a Occidente. La batalla final con el espectro de un pasado amado por Putin tiene lugar ahora en suelo ucraniano.

Y el resultado, dará una lección dura y poderosa a todos los tiranos como él que se sienten amenazados por el sistema internacional multipolar que ha sido construido.


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