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¡Kendry Morales!

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¡Kendry Morales!

 

Ayer el cubano conectó el hit decisivo en la victoria de su equipo de Los Angeles sobre los Yankees de Nueva York 7 X 6. Con un imparable al jardín derecho en la séptima entrada empujó la que a la postre fue la carrera que marcó la diferencia en el cerrado juego.

 

Los Yankees se habían puesto arriba en el marcador en la parte alta de esa entrada con un racimo de seis anotaciones y en ese momento mucha gente pensó que ya todo estaba decidido para que el equipo de la Gran Manzana llegara a la Serie Mundial.

 

Pero no fue así. Con su inatrapable, Kendry coronó un racimo de tres carreras en la parte baja del séptimo para poner el marcador con cifras definitivas.

 

Por otra parte, jugó a la defensa de una forma espectacular, se ve muy confiado en primera base y en mi opinión tiene el material para ser un Guante de Oro en esa posición, quizá no en esta temporada, pero si en algún momento de su carrera.

 

Es cierto que Kendry no ha estado del todo bien en estas dos series de playoff, con los dos hits que disparó anoche su promedio es de .200.

 

Pero, no olvidemos que en el primer y cuarto juego de esta serie Los Angeles solo anotó dos carreras, ambas empujadas por el cubano. Poniéndolo de una forma mas clara, el estelar C C Sabathia solo ha permitido dos carreras en 16 entradas lanzadas. Ambas fueron empujadas por nuestro compatriota.

 

Los Angeles la tiene difícil pues ahora tiene que ir a Nueva York con la serie 2 x 3 en contra, pero nada es imposible en este béisbol. Y si los Angeles llegan a la Serie Mundial es muy posible que Morales será clave en estos dos partidos del fin de semana.



40-30-100

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40-30-100

 

Kendry Morales acaba de llegar a las cien carreras empujadas en la temporada en el juego de esta tarde ante los Atléticos de Oakland. Disparó un hit al jardín derecho que sirvió para que Vladimir Guerrero anotara.

 

Anteriormente solo cinco peloteros nacidos en Cuba han llegado a esta cantidad en una temporada; Rafael Palmeiro, Tony Pérez, José Canseco, Tony Oliva y Orestes Miñoso.

 

Hay algo mas importante aún que logró el pelotero de los Angeles con este centenar de remolcadas y es que se convirtió en el segundo pelotero cubano en la historia de la pelota de Grandes ligas en alcanzar el 40-30-100. Es decir, disparar 40 dobles, 30 jonrones y empujar cien carreras en una misma campaña.

 

Solo el habanero Palmeiro lo logró en 1993 y 1996.



El año de Kendry Morales

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Tomado de El Nuevo Herald

El año de Kendry Morales

Por MARINO MARTINEZ y JORGE EBRO

Cuando Kendry Morales aún no soñaba con jugar en las Grandes Ligas, ya su reputación se paseaba por los estadios del mejor béisbol del mundo.

La gran esperanza del béisbol cubano, el novato que había impuesto récords de asombro, el pelotero que había brillado como jugador de posición y lanzador en su etapa juvenil, el mejor de su generación... era un elegido de la suerte.

Algún tiempo le tomó respaldar todos esos elogios, pero cuando finalmente pasó el momento de los experimentos y llegó el de las realidades, el antillano se abrió paso de manera convincente y rotunda.

No por gusto está escribiendo una página dorada en las Grandes Ligas y al momento de ir a prensa esta entrevista sumaba 31 jonrones y acechaba una cifra mágica para cualquier pelotero: las 100 impulsadas en su primera temporada completa.

Sólo cinco jugadores cubanos han logrado esa hazaña: Orestes Miñoso, Tany Pérez, Tony Oliva, Rafael Palmeiro y José Canseco. Y solamente cuatro de estas luminarias pegaron más de 30 jonrones: Pérez, Oliva, Palmeiro y Canseco.

Por eso, mientras conversa con El Nuevo Herald desde el Angel Stadium, casi se puede advertir el orgullo del muchacho del pueblo de Fomento, en la central provincia de Sancti Spíritus, del otro lado de la línea.

"Es un honor poder unirme a ese grupo de bateadores cubanos que remolcaron más de 100 carreras y pegaron más de 30 jonrones en una temporada'', afirma Morales. "No es fácil, es necesario estar muy bien preparado para un torneo largo de 162 juegos y tener una fe inamovible. A veces más fe que talento''.

No por gusto, Morales se encuentra entre los 10 primeros bateadores de la Liga Americana en los más importantes renglones ofensivos al sumar 31 jonrones (sexto), 99 impulsadas (noveno), 42 dobles (octavo), un promedio de .560 (tercero), 75 extrabases (tercero), con un total de bases de 303 (sexto) y un porcentaje de embasamiento de .909 (octavo).

Cuando a su equipo le restan 10 juegos por celebrar, los pronósticos indican que debe terminar al menos con 32 cuadrangulares y 105 impulsadas. Además, en estos momentos para un promedio de .303.

"Aprendí a batear en Cuba o al menos eso pensaba, y corregí defectos en Estados Unidos'', indica Kendry. "Aunque me he adaptado al pitcheo variado de las Mayores, lo fundamental en este béisbol es la preparación física y la convicción total de que uno puede lograr lo que se proponga''.

Pero el viaje a la gran carpa no fue fácil.

Morales ha acumulado estas estadísticas después de un constante subir y bajar de las Menores y luego de que Mark Teixeira buscó un contrato multimillonario con los Yankees de Nueva York, dejando la titularidad en la inicial al alcance del cubano.

"Tenía confianza de que al jugar diariamente iba a tener resultados positivos, pero debo confesar que una vez me sentí muy mal cuando me subieron y bajaron en tres ocasiones en un lapso de tiempo corto'', explica la ex estrella del equipo Industriales, de la capital cubana. "Tuve que conversar con el mánager, que afortunadamente comprendió mi preocupación''.

Una de las dudas que tenía el piloto, Mike Scioscia, era si Kendry podía cumplir con la labor defensiva en primera base. Y el trabajo del antillano con su mascotín ha sido excelente con un promedio de .994 al tener sólo ocho errores en 134 partidos y 1,216 entradas como inicialista, donde ha participado en 134 jugadas de doble matanzas.

"El trabajo defensivo se lo debo a la práctica con mi entrenador Alfredo Griffin. A veces me he pasado horas fildeando batazos hacia todas las direcciones, en especial los que pican delante de uno'', afirma Morales, quien recientemente reconoció haber llegado de Cuba con "manos de piedra''.

Muchos creyeron que el pelotero iba a triunfar de inmediato en las Mayores y no era para menos.

Después de jugar en el Campeonato Panamericano Juvenil donde ganó el premio de Jugador Más Valioso, Morales debutó en Series Nacionales en la temporada 2001-02 con Industriales.

No sólo logró el galardón de Novato del Año con promedio de .324, 21 jonrones y 82 impulsadas, sino que estableció siete récords para un novato, incluyendo los de cuadrangulares y remolcadas.

Luego de una segunda temporada exitosa, Kendry se convirtió a los 20 años de edad en el cuarto bate de la selección nacional en la Copa Mundial del 2003 celebrada en La Habana, y su aporte fue decisivo en la corona ganada por Cuba (9-0) al pegar un jonrón con las bases llenas en victoria 6-3 sobre Taiwán.

Su suerte, sin embargo, estaba a punto de dar un giro inesperado.

En noviembre del 2003 durante el torneo clasificatorio para los Juegos Olímpicos del 2004, Morales fue enviado de regreso desde Panamá a Cuba por hacer un supuesto contacto con un agente de peloteros profesionales.

Esta fue su última aparición con el uniforme de la selección nacional y el espirituano sintió entonces que había chocado contra un muro. Fue capturado en tres intentos de fugas, hasta que logró escapar en una embarcación por la zona norte de Matanzas y llegó el 6 de junio del 2004 a las costas floridanas.

Poco a poco, la vida volvió a sonreírle y tras una estancia en República Dominicana --donde jugó béisbol invernal-- el 7 de abril del 2005 fue adquirido por los Angelinos con un contrato de $10 millones y seis temporadas.

Su debut en Grandes Ligas ocurrió el 23 de mayo del 2006, cuando bateó tres imparables en cinco turnos incluyendo, un jonrón frente a los Rangers de Texas.

Ahora, establecido como una figura importante, no se puede obviar la importancia del legendario Preston Gómez.

Uno de los mejores buscadores de talento de las Mayores y consejero del gerente general de los Angelinos, Gómez --que falleció el 28 de marzo del 2008 en un accidente de tráfico-- le había expresado a la organización que tenían en Morales a una futura estrella, y debían tener paciencia y confiar en su compatriota más joven.

El muchacho no lo defraudó y Gómez seguro le sonríe desde el cielo.

"Este es un deporte donde uno nunca deber perder la humildad y trabajar todos los días'', recalca Morales. "Quién crea que lo sabe todo, está muy equivocado. Afortunadamente, mucha gente confió en mí y me alentó a seguir creciendo como pelotero. Pero ese proceso no ha terminado. Todavía falta por ver al mejor Kendry Morales''.

El periodista Angel Torres colaboró en este reportaje.



Morales está en mal momento-actualizado

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Morales empuño de emergente anoche en la séptima entrada del partido contra los Yankees de Nueva York y disparó su Jonrón número 31 al relevista Brian Bruney. Está a una empujada del centenar.

Morales está en mal momento

Kendry está teniendo un mes de septiembre bastante diferente al anterior donde fue elegido como el Mejor Jugador de la Liga Americana con 10 cuadrangulares, 33 empujadas, slugging de .734, promedio de embase de .409 y average de. 385.

Hasta el partido de ayer domingo, sus estadísticas son totalmente distintas en el sexto mes de la temporada. Ha bateado para un pobre .192 (73-14) se embasa para un promedio de .244 y su slugging es de .260. Solo ha anotado en tres ocasiones, tiene cinco dobles conectados y no ha disparado cuadrangulares en 19 partidos. Ha empujado cuatro carreras y recibido 25 ponches.

Esta cifra de ponches ha sido la más alta en cualquier mes de este 2009. En junio se ponchó en 20 ocasiones.

Anteriormente el mes donde menos cuadrangulares disparó fue en abril con tres y las 11 carreras remolcadas en junio es la cifra más baja.

En el juego de ayer ante los Rangers de Texas, donde su novena bateó con comodidad ganando 10 x 5 recibió cuatro ponches en cinco turnos al bate.

Es posible que los lanzadores rivales lo estén estudiando con más detalles, después del excelente mes de agosto que tuvo y que ya es un pelotero reconocido por su bate.

Lo cierto es que no conecta un cuadrangular desde el 30 de agosto y la última vez que empujó carrera fue el nueve de septiembre.

Se ha quedado en 98 remolcadas, con solo dos más se convertirá junto a Rafael Palmeiro como los únicos cubanos en disparar 30 jonrones, 40 dobles y 100 remolcadas en una temporada de Grandes Ligas.

¿Sentirá la presión de ser una estrella en esta pelota? ¿Se habrá cansado con el rigor de la exigente temporada?

En mi opinión es solo una mala racha y como todo pelotero de este nivel ahora tiene que ajustarse a los cambios que los lanzadores contrarios harán para dominarlo.



Kendry Morales en talla MVP

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Agradezco la gentileza del periodista Andrés Pascual al brindarme este artículo para los lectores de Palmar de Junco.

 

Kendry Morales en talla MVP

 

Por Andrés Pascual

 

La actuación del cubano Kendry Morales este año en la Liga Americana no ha sido sorpresiva; porque eso es lo que se ha estado esperando del joven artillero de los Angels, que explotara con batazos de todas dimensiones y lograra imponerse como lo que es, un jugador capacitado para competir con cualquier cañonero en la medida que lograra la confianza necesaria que necesita un pelotero de juego diario.

 

Necesitó el villareño que Arturo Moreno, el dueño de los Angelitos, confiara mas en el, que el manager Mike Scioscia al declarar el año pasado que, “no vamos a hacer nada por firmar a Mark Texeira, que ahí esta Kendry para jugar…” y con números iguales o mejores que el inicialista de los Yankees, se ha encargado el cubano de comenzar a imponer un respeto que, a mi modo de ver, solo enseño las narices este año…por su juventud, por su fortaleza y por sus condiciones generales como bateador big leaguer de calibre formidable, lo mejor de Morales está por venir.

 

Pudiera ser que a partir del año entrante Kendry Morales está compitiendo en igualdad de clase y números con los buenos bateadores sluggers de ambas ligas sean quienes sean y de cualquier nacionalidad; para semejante faena, el cubano solo necesitaba reconocerse a si mismo como un artillero igual o mejor que la mayoría de esos que, muchas veces llevándose millones generosamente “robados”, son, como se dice en Cuba, “mas cascara que boniato”.

 

Pero si algo es notorio en la actuación de Kendry Morales en la actual campaña, es la labor de brillo general de su juego con la situación del club en el estado de los equipos del Oeste de la Americana, a tal extremo que debe estar discutiendo hasta ultima hora el premio al Jugador Mas Valioso de la liga, aunque, circunstancias de índole conocidas, pudieran estar ya colocando el premio en los bolsillos, merecidos por cierto, de Derek Jeter.

 

Según Mike Scioccia, “no se donde estaríamos este año sin Kendry…” y, el MVP, que debería ser un premio otorgado a quien mas arrastre al club o se lo eche en los hombros durante todo el campeonato. Con respecto a lo que Kendry ha hecho por los Angelitos pudiera ser igualado por alguno; pero no superado, porque a fuerza de palos ha logrado que el equipo se recupere en juegos empatados o en desventaja; o en peligrosas rachas que amenazaron convertirse en tónica perdedora durante la temporada.

 

La confianza que inspira Kendry Morales ahora mismo tiene a los Angelitos de Los Angeles “viento en pompa y a toda vela” rumbo al gallardete del Oeste y con entusiasmo y fuerza para aspirar a pasos más allá en los playoffs.

 

Lo que han hecho hasta hoy, lo que harán durante lo que resta de temporada tiene el nombre de Kendry Morales que, nadie lo dude, se une al grupo de jugadores cubanos gloriosos como Miñoso, Versalles, Oliva, Canseco, Campaneris, Luque o Camilo que, alguna vez, su labor llevó a una Serie Mundial a la franela que defendían.

 

Si un premio MVP fuera un traje de vestir, la labor de Kendry Morales este año habría que considerarla Armani y a la medida. Así de sencillo.

 



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Béisbol cubano, cubanos en las Grandes Ligas y ligas profesionales.

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Autor: Fernando Vilá

Fernando Vilá Chao

Escritor, Director Ejecutivo de Pasión Magazine. Escribe desde Miami,FL
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